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坚持带曼联参加欧冠的主席 - 哈德曼

老虎法尔考 2021/04/25 14:08

上星期,曼联作为12支推动「欧洲超级杯」的球队之一,经历过高低起伏的一周,虽然事件迅速由曼联退出欧超联作结,不过一石激起千重浪,事件重新激起曼联球迷对格拉沙家族的厌恶,而曼联会否因此而被英超联赛会和欧洲足协惩罚亦不得而知。不过可以肯定的是,副主席活华特(Ed Woodward)为此辞职,会在今年内离任。事件令人想起65年前,当时曼联主席哈德曼(Harold Hardman)如何顶住外界的压力,带领曼联参加欧洲冠军球会杯;而他当时的决定,又如何影响曼联。

首先介绍一下哈德曼的背景。他本身是名球员也是律师,一次世界大战前效力过埃弗顿和曼联,司职前锋,并代表过英国队赢得1908年伦敦奥运会的足球金牌。 1951年,哈德曼以69岁之龄担任曼联主席,直到1965年去世为止。在哈德曼担任主席的14年间,曼联赢得4次联赛和一次足总杯冠军。哈德曼离世后,曼联主席一职由路易斯爱华士(Louis Edwards)接任。

欧洲冠军球会杯在1955年成立的时候,赛会邀请了当届英格兰联赛冠军切尔西参加。原本切尔西已经准备应战,经过抽签后确定了第一圈对手是瑞典的佐加顿斯(Djurgardens)。但后来英格兰足总极力反对,原因是怕参加了欧洲赛的球队会分心而忽略了本土赛事,影响了联赛和足总杯的可观性。所以经投票后一致反对,英格兰球会因此缺席了第一届的欧冠,而苏格兰的喜伯年就成为第一支参加欧冠的英国球队。而切尔西因此要相隔了44年,到1999年才可以首次参加这项赛事。

50年代的曼联在毕士比爵士执教下,成为了英格兰的劲旅,赢得1952,56和57年的联赛冠军。借着1956年的联赛冠军身份,曼联被邀请参加56/57球季的欧冠。当时47岁的毕士比爵士认为,曼联已经称霸本土球坛,因此要和欧洲最强的球队对垒才能提升球队的实力,这亦是未来球坛发展所在;所以他坚持接受邀请参加欧冠。他把自己的想法告诉当时的主席哈德曼,哈德曼同意曼联一众年青球员会因为参加高水平的比赛而有所提升,当然欧冠比赛亦可以增加门票收入,所以他无条件地支持毕士比爵士。现在奥脱福的南看台场外也挂有这一段历史,纪念曼联首次参加欧冠的背景。

不过,要参加欧洲赛,曼联要克服两大难关。第一,由于欧洲赛事在周中晚上举行,但当时奥脱福球场却没有射灯,因此不适合晚间比赛,所以曼联要参加欧洲赛的话,就要向邻居曼城借用缅因路球场(Maine Road)作赛之用。第二个难关,就是要面对足总的反对。就如前一年的立场一样,足总并不赞成曼联参加欧洲赛,不过哈德曼和毕士比爵士顶住了足总的压力,执意要将曼联带到欧洲赛场。为此,两人跟足总秘书莱斯(Stanley Rous)和欧洲足协的官员开了一次会,明确表示足总在法律上没有权力阻止曼联参加欧洲赛,因此曼联董事会礼貌地拒绝了足总的劝喻。曼联因此成为首支参加欧冠得英格兰球队。

而哈德曼和毕士比爵士证明了足总的顾虑是多余的。曼联第一圈就以12:0淘汰比利时安德列治,其中「主场」10:0 的胜果亦是到目前为止曼联的最大胜仗,要知道安德列治是比利时的班霸,曾经在1954-56年夺得联赛三连冠,曼联的表现震惊了欧洲球坛。之后再淘汰多蒙特和毕尔包,第一次参加欧冠就打入4强,只是在准决赛中两回合以3:5不敌最终冠军皇家马德里而行人止步。不过,欧洲赛的表现并未有影响球队在本土赛的成绩,曼联成功卫冕联赛冠军之余,并在联赛2分制的情况下以8分抛离第二名的热刺,而足总杯亦打入决赛,只是在大部份时间10人迎战下以1:2不敌维拉。

不过哈德曼当初坚持参加欧冠的决定,让曼联经历了1958年的慕尼黑空难,成为球队历史上的一段悲惨时刻,哈德曼和毕士比要花了几年时间才能重建球队;但10年后,曼联夺得首次欧冠冠军,让曼联站在欧洲之巅,成为真真正正的欧洲劲旅,只可惜哈德曼未能见证到这成果。

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